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민화협, 2018 평화공감 컬쳐토크 개최2018-08-06






민화협, 2018 평화공감 컬쳐토크 개최

통일국가론, 청년에게 희망을 주는 통일국가


 누구나 한 번 쯤은 감명 깊게 읽은 책을 쓴 저자와의 만남을 꿈꾸지 않을까. 지난 727일 금요일, 서울 종로구의 문화공간 온(ON)에서 제1회 평화공감 컬쳐토크가 진행되었다. 컬쳐 토크는 통일에 관한 책을 한 권 선정해 저자와 함께 이야기를 나누는 프로그램이다. 이 날 토크의 강연자는 통일국가론을 펴낸 김천식 전 통일부 차관이었다. 토크는 김 전 차관이 책을 통해 전하고 싶었던 메시지를 나누고 사회를 맡은 권은민 김앤장 법률사무소 변호사와의 대담 뒤 참석자들과 질의응답을 나누는 순으로 진행되었다.

통일국가론은 어쩌면 당연하게도 남한과 북한이 통일된 나라를 통일국가라고 명명한다. 이어 통일을 해야 하는 이유와 통일국가의 미래상, 방향성을 제시하고 있다. 김 전 차관은 책을 쓰게 된 동기를 크게 두 가지로 밝혔다. 첫 번째 이유는 최근 들어 통일에 반대하는 지식인들이 증가하고 있기 때문이라며 그들의 주장을 비판하고 통일의 당위성을 알리고자 했다고 말했다. 지식인들의 의견은 대중들에게 미치는 영향력이 크기 때문에 중요하다며 당장 통일을 이뤄내기 어렵더라도 현실과 타협하지 말고 통일에 대한 회의주의를 극복하자고 역설했다.

두 번째, 통일국가는 대단한 나라라는 것을 알리면서 통일 논의의 차원을 한 단계 높이기 위함이다. “분단이 장기화되면서 우리는 분단에 익숙해진 만큼 통일에 대한 논의도 분단에만 머물러 있을 뿐 진전이 없다는 점을 강조하며 통일 논의는 통일을 할 수 있는 방안을 넘는 즉, 통일이 된 이후를 상상해야 한다고 했다. 또 이 시점에서 청년들이 통일국가는 무엇을 지향할 것인지 고민해야 한다고 말했다.









다음으로 권은민 변호사와의 대담과 참석자들의 질문 시간을 가졌다. 통일국가에 대한 우려가 담긴 질문도 있었다. 통일이 되면 남한 사람과 북한 사람들 간의 빈부격차가 심해지지 않을까? 남한의 재력가들이 북한 땅에 무분별하게 투자나 투기를 하지 않을까 하는 질문에 김 전 차관은 양극화를 막는 것은 국가의 역할 중 하나고 북한사람들의 주택과 농지는 그들이 갖도록 해서 재산을 형성할 수 있도록 해야 한다고 주장했다. 하지만 농지와 택지 이외의 땅은 국유화로 그대로 두어야 하는데, 그 이유는 남한에서 빈부격차가 커진 원인 중 하나가 바로 부동산이기 때문이라고 주장했다.

한편 청년세대 사이에 공동체의 파편화가 만연해 있는데 통일국가가 되면 남북이 함께 나아갈 수 있을지 의문이 든다는 학생도 있었다. 이에 김 전 차관은 국가는 사회의 제 가치를 실현해야 하는데 나만 편하면 됐지이런 생각을 하는 것을 방지하도록 사회를 봉합하는 것도 그 일부다.”라고 답했다.





통일해야 하는 이유를 어디서 찾을 지에 대한 질문도 흥미로웠다. “우리는 현재 세계화와 다문화 사회에 살고 있는데 민족이라는 가치를 내세워 통일을 주장하는 것이 과연 설득력이 있을까라는 질문이었다. 김 전 차관은 국가는 기본적으로 민족을 토대로 한다. 민족국가의 기원은 유럽에서 봉건질서를 타파하고 자유를 확보하기 위해 국가를 세운 것이다. 그리고 미국과 같은 다민족 국가도 있지만 한국 주변의 나라들은 민족주의적인 성격이 강하다. 중국만 봐도 그렇다. 그런데 우리가 민족주의를 해제해 버리면 어떤 결과를 가져올까. 그리고 민족의 개념은 혈통에 기초한 정의 이외에도 다양하다. 한국 땅에 살면서 한국말을 쓰고 있다면 결국 한민족이다고 답했다.

통일이 한반도 문제해결의 입구인지 출구인지를 궁금해 하는 독자도 있었다. 즉 통일이 된 다음에야 한반도의 문제가 해결되는지 아니면 먼저 그런 문제가 해결되어야 통일이 되는 지다. 김 전 차관은 통일국가를 입구로 보지 않고 출구로도 보지 않는다고 했다. “어느 과정을 거치다 보면 반드시 통일이라는 과정이 있을 것이고 그때가지 해결된 일은 해결된 대로 해결이 안 되면 해결이 안 된 그 상태로 통일국가는 모든 것을 끌어안아야 한다. 통일국가는 그 모든 문제들을 해결해가면서 통일국가가 지향하는 목표들을 추구한다.”며 문제는 항상 존재하며 통일은 과정임을 시사했다.

마지막 질문은 청년들에게 의미심장하게 다가올 물음이었다. 청년들이 통일의 주체로서 어떤 역할을 할 수 있을지에 대해 김 전 차관은 두 가지가 필요하다고 답했다. 첫 번째는 통일을 해야 한다는 굳건한 의지이고 두 번째는 민족정체성이다. 그것은 남한과 북한이 같은 민족이라는 동족의식을 말한다.

이날 행사는 정전협정이 체결된 지 65년이 되는 날이었다. 참여자들은 그 의미를 되새기고 평화통일을 꿈꾸는 청년들이 통일국가를 두고 다양한 이야기를 나눴다는 평가를 했다. 각자가 꿈꾸는 한반도의 미래가 다르겠지만 서로 통일국가의 모습을 공유하는 청년들의 열정으로 행사는 성황리에 마쳤다.

 






정리

오연주

민화협 1020통일공감기자단·대구가톨릭대학교 사회학과

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